Gründe, warum die Umwelt wichtig ist

Jeden Tag hören wir von Bedrohungen für die Umwelt. Ob Klimawandel, Abholzung oder Umweltverschmutzung – apokalyptisch anmutende Ereignisse füllen die Nachrichten. Es kann überwältigend und schwierig sein, zu erkennen, was genau das alles bedeutet. Die Umwelt – von den Ozeanen bis zu den Wäldern – wirkt sich auf alle Lebensbereiche aus. Hier sind zehn Gründe, warum das wichtig ist:

#Nr. 1 Menschen sind für ihren Lebensunterhalt auf die Umwelt angewiesen

Wenn Sie in einem Büro arbeiten, denken Sie vielleicht nicht darüber nach, wie die Umwelt das Leben und die Arbeitsplätze der Menschen beeinflusst. Doch Milliarden von Menschen sind von der Umwelt abhängig. Nehmen Sie zum Beispiel die Wälder. Mehr als 1,5 Milliarden Menschen sind auf Wälder angewiesen, um Nahrung, Unterkunft, Medizin und vieles mehr zu erhalten. Wenn die Ernten ausfallen, greifen viele auf die Wälder zurück. 2 Milliarden Menschen (oder fast 27 % der Weltbevölkerung) verdienen ihren Lebensunterhalt in der Landwirtschaft. Weitere 3 Milliarden Menschen sind von den Ozeanen abhängig.

#2 Der Schutz der Umwelt schafft mehr Arbeitsplätze

Der Schutz der Umwelt könnte Millionen neuer Arbeitsplätze schaffen und zur Verringerung der Armut beitragen. Einem Bericht der Internationalen Arbeitsorganisation zufolge könnten durch die Umstellung auf eine umweltfreundlichere Wirtschaft bis 2030 24 Millionen neue Arbeitsplätze geschaffen werden. Viele befürchten, dass die Umstellung auf grüne Energie und nachhaltigere Praktiken dazu führen würde, dass mehr Menschen in die Armut abrutschen, doch wenn grüne Arbeitsplätze an die Stelle der alten treten, bewirkt dies das Gegenteil.

#3 Vielfältige Umgebungen stärken die Ernährungssicherheit

Der Verlust der biologischen Vielfalt hat viele negative Folgen, aber die Schwächung der Ernährungssicherheit ist eine der wichtigsten. In dem Maße, wie die Welt Tier- und Pflanzenarten verliert, werden die verbleibenden anfälliger für Krankheiten und Schädlinge. Auch unsere Ernährung wird ungesünder, was das Risiko für ernährungsbedingte Krankheiten wie Herzkrankheiten und Diabetes erhöht. Der Schutz von Lebensräumen wie Wäldern und Ozeanen stellt sicher, dass es Nahrung für alle Lebewesen gibt.

#4 Viele Krankheiten entstehen durch die Umwelt

Wenn der Mensch in das Gebiet anderer Tierarten vordringt, breiten sich Krankheiten aus. Etwa 60 % der menschlichen Infektionen gehen auf Tiere zurück. Covid-19 ist höchstwahrscheinlich eine Zoonose (obwohl wir nicht sicher sind, von welchem Tier sie stammt), während Krankheiten wie Vogel- und Schweinegrippe ebenfalls von Tieren stammen. Die Beulenpest, die ⅓ Europas auslöschte, wurde von einem Bakterium verursacht, das von einem Floh übertragen und von Ratten verbreitet wurde. Wenn wir sicherstellen, dass wir genügend Abstand zu Tieren haben, schützt das unsere Gesundheit.

#5 Bäume reinigen die Luft

Verschmutzte Luft ist ein großes Problem in unserer Welt. 9 von 10 Menschen atmen unsaubere Luft ein, was sich auf ihre Gesundheit und Lebenserwartung auswirkt. Zu den gesundheitlichen Folgen gehören Entwicklungsverzögerungen, Verhaltensprobleme und Krankheiten wie Alzheimer und Parkinson. Jedes Jahr trägt verschmutzte Luft zum Tod von 7 Millionen Menschen bei. Bäume sind ein besonders wirksamer Filter. Sie entfernen Luftschadstoffe wie Stickstoffdioxid, Kohlenmonoxid und Schwefeldioxid und geben dabei Sauerstoff ab.

#6 Ungesunde Umgebungen töten Kinder

Umweltfaktoren sind jedes Jahr für viele Todesfälle bei Säuglingen und Kindern verantwortlich. Zu den Problemen gehört der fehlende Zugang zu sauberem Wasser und sauberer Luft. Allein an durch Wasser übertragenen Krankheiten sterben jedes Jahr etwa 1,4 Millionen Kinder. Um das Leben von Kindern zu retten, sind eine gesunde Umwelt und Grundrechte wie saubere Luft und sauberes Wasser notwendig.

#7 Die Umwelt liefert Medizin

Die überwiegende Mehrheit der Arzneimittel hat ihren Ursprung in der natürlichen Welt. So führten beispielsweise Chemikalien aus der pazifischen Eibe zur Entwicklung von zwei Chemotherapeutika. Wissenschaftler und Pharmaunternehmen suchen ständig in der Umwelt nach neuen und besseren Medikamenten. Leider sind etwa 15 000 Heilpflanzenarten vom Aussterben bedroht, und wenn sie verschwinden, entgehen den Menschen potenziell lebensrettende Medikamente.

#8 Der Aufenthalt in der Natur verbessert die psychische Gesundheit

Psychische Gesundheit ist ein komplexes Thema. Sie ist das Ergebnis von Faktoren wie Genetik, Lebensstil, Beziehungen und der Umwelt. Forscher haben die Auswirkungen von Natur und Grünflächen auf die psychische Gesundheit jahrelang untersucht. Viele Studien zeigen einen signifikanten Nutzen. In einer Übersichtsarbeit aus dem Jahr 2019 in Current Directions in Psychological Science fanden Forscher heraus, dass Grünflächen in der Nähe von Schulen die kognitive Entwicklung und eine bessere Selbstkontrolle bei Kindern fördern. In einem anderen Bericht in Science Advances wurde festgestellt, dass die Natur mit mehr Glück, Wohlbefinden und Sinnhaftigkeit verbunden ist.

#9 Der Klimawandel wirkt sich auf die Umwelt aus

Der Mensch treibt den Klimawandel voran. Im 6. Bericht des IPCC stellten die Autoren fest, dass das letzte Jahrzehnt das wärmste in der Geschichte der Menschheit war und dass wir nun bestimmte Wetterereignisse mit dem vom Menschen verursachten Klimawandel in Verbindung bringen können. Die Auswirkungen des Klimawandels auf die Umwelt können gar nicht hoch genug eingeschätzt werden. Krankheiten, Dürreperioden, Unwetter und vieles mehr bedrohen Pflanzen, Tiere und Menschen. Wenn der Ausstoß fossiler Brennstoffe nicht sofort reduziert wird, wird die Umwelt unbewohnbar werden.

#10 Wer sich um die Umwelt kümmert, rettet den Planeten

Es ist schwierig, sich angesichts von Umweltkatastrophen und Klimawandel nicht hoffnungslos zu fühlen. Wir können es uns jedoch nicht leisten, hoffnungslos zu sein, und es gibt viele Lösungen, die wir noch rechtzeitig umsetzen können.